Roadtrip door het meest onbekende landje van Europa & Griekenland

-

We vliegen dit jaar naar het Griekse Thessaloniki waar we de auto pakken richting Macedonië, want mensen: het is daar fantastisch. Wij hadden geen idee dat de natuur van Macedonië zo groen was, de meren mooier dan die van Italië en het eten zo heerlijk. En dan hebben we het nog niet eens over het Noorden van Griekenland, waar de stranden exotisch zijn en bovendien de bevolking bijzonder aardig is.

 

DOEN
Begin je roadtrip is de hippe stad Thessaloniki met haar gezellige wijkjes, de beste roofbars en geweldige moussaka. Vanuit de stad is het zo’n drie uur rijden naar het meer van Ohrid, het grootste en diepste meer van Europa gelegen in het zuiden van Macedonië. De charmante stadjes om het meer zijn allen een bezoek waard, net als de honderden kerken. Hoofdstad Skopje in het noorden van Macedonië is een verplicht nummer, de stad is een mengelmoes van oud en nieuw, maar wij zijn vooral gecharmeerd van de nabijgelegen Matka kloof waar je uren, wat zeggen we, dagen kunt wandelen. Wie een vakantie zonder strand geen vakantie vindt eindigt een roadtrip aan de Griekse kust op het schiereiland Chalkidiki of bij de stranden rond de stad Kavala. (PS: vergeet niet je autoverhuurbedrijf te vertellen dat je de grens over wilt gaan.)

Thessaloniki
Stad van slenteren, shoppen en heerlijk eten. Begin je dag te voet langs de culturele highlights en laat ‘m ’s avonds laat, na enkele ouzo ’s, eindigen in een Griekse roes van geluk.

DOEN

  • Bezoek de Modiano en Kapani, de bekendste openluchtmarkten van de stad. Je vindt er vlees, vis, groente en fruit maar kunt er ook spotgoedkope tassen op de kop tikken.
  • Eenmaal op vakantie mag er natuurlijk geshopt worden. Sla de grote ketens over en duik de boetiekjes en galerieën op Smyrnis Street in.
  • Wandel over de 6 kilometer lange boulevard waar locals en toeristen flaneren en straatmuzikanten optreden. De meeste actie is rond de Witte Toren.
  • Indrukwekkend is een bezoek aan het Joods Museum, waar je meer te weten komt over de deportatie van 50.000 joden uit Thessaloniki tijdens de Tweede Wereldoorlog.gr

SLAPEN

  • The MET Hotel ligt bij de haven en heeft een geweldig uitzicht over de Golf van Thermaikos. Er is ook een skybar met zwembad.gr
  • Boutique hotel City Hotel ligt centraal tussen het oude centrum en de boulevard, is goedkoop en heeft ook nog eens knap comfortabele kamers.gr

 

ETEN

  • Bij Massalia eet je tussen het hippe publiek de lekkerste gerechten bereid met Griekse ingrediënten uit het seizoen.gr
  • Kitchen Bar is misschien wel het gezelligste eetadres van de stad, gelegen aan de rand van de oude haven. Loungemuziek, een oneindige drankenlijst en waanzinnig uitzicht. Aanrader: de gamba’s.
  • In de smalle straatjes van de wijk Lakadiki barst het van de kleurrijke restaurantjes zoals Zynthos, hier krijg je overheerlijk Grieks eten voorgeschoteld.

 

Skopje

De hoofdstad van Macedonië heeft iets weg van Berlijn. Rauw, afstandelijk, maar wel interessant. Verbaas je over de Turkse gebouwen vergezeld door replica’s van historische bouwwerken en kitscherige standbeelden.  

DOEN

  • Begeef je onder de lokale bevolking en struin door de smalle steegjes van de Oude Bazaar. Dit deel van de stad staat vol moskeeën, kerken en Turkse badhuizen.
  • Skopje heeft net als alle Europese steden een eigen hippie-wijk. In Bohemian vind je de leukste kroegjes en boetieks.
  • Het mooiste kerkje van Skopje is Sveta Spa Kerk. Van buiten heel sober, maar vanbinnen prachtig versierd met fresco’s en houtsnijwerk
  • Voor het beste uitzicht over de stad ga je naar Fort Kale. Bij zonsondergang heb je de mooiste plaatjes.

Rotsformaties
Op 20 kilometer van Skopje vind je Matka Canyon. Een supermooi natuurgebied met rotsformaties waar de heldere, blauwe Treska rivier doorheen loopt. Langs het water kun je prima wandelen, maar je kunt ook al peddelend in een kajak het gebied bekijken. Absoluut niet overslaan.

SLAPEN

  • Hotel Arke is alleen om de panorama-bar met zwembad al geweldig. Tel daarbij op de luxe kamers en het lekkere ontbijt en je snapt: hier moet je wezen.
  • Buiten het centrum ligt het kleine familiehotel Villa Vodno. Je krijgt hier een traditioneel Macedonisch diner voor een habbekrats.

ETEN

  • Aan de rand van de stad ligt Chateau Kamnik, een wijnkasteel waar je én lekkere wijn kunt slempen én goed wild kunt eten. com
  • Een bezoek aan de Matkakloof sluit je af op het terras van Canyon Matka. Heb je wel verdiend na een dag inspanning.

Ohrid

Ooit stond Ohrid bekend om de 365 kerken, voor elke dag van het jaar een. Geen grapje. Tegenwoordig moeten ze het met minder doen, maar nog altijd zijn het er te veel om te bekijken.

DOEN

  • Ohrid barst van de geweldige uitzichtpunten, waaronder Fort Samuel. Flesje wijn mee in de rugzak en genieten.
  • De Sveti Jovan is een van de meest gefotografeerde kerkjes van het land. Logisch, want hij staat prachtig op een klif. Vanuit het oude centrum kun je langs kiezelstrandjes naar de kerk lopen. Ga aan het einde van de middag om de drukte te ontlopen.
  • Een boottocht van ongeveer 1,5 uur brengt je vanuit de haven van Ohrid naar het klooster St. Naum. Een plaatje. De vele pauwen die er rondlopen, maken het decor compleet.

SLAPEN

  • Knusse hotels zijn schaars in Ohrid, de appartementen en villa’s daarentegen zijn top. De leukste is Villa Lakeview in het nabijgelegen plaatsje Pestani. Gelegen hoog op de heuvel met fantastisch uitzicht.
  • Tip: Boek een appartement direct aan het water via Airbnb. Voor € 20 heb je een authentiek huisje.

ETEN

  • Je moet er een stuk voor lopen, maar dan heb je ook wat. Bij Kaeno eet je de lekkerste gerechten aan de voet van kerk St John. Wel even reserveren.
  • Bloody Mary’s, mojito’s of welke cocktail dan ook: de barmannen van Cuba Libre hebben ze allemaal in de vingers. De beachclub heeft een pier waarop fijne ligbedden staan.

De Griekse Kust

Voor bountystranden hoef je heus niet naar de Malediven. In het noorden van Griekenland is de kust ook paradijselijk en goddelijk turkoise. Zoals op Chalkidiki. Bikini aan, languit op een bedje, niets meer aan doen.

DOEN

  • Het mooiste schiereiland van Chalkidiki, en minder ontdekt door Nederlanders, is Sithonia. Je vindt hier een bizarre combinatie van wijnvelden, olijfbomen, standen en zeer relaxte hotels.
  • Voor de fanatieke wandelaars onder ons: loop de kustroute bij Porto Carras, bekend van de wijn, of wandel juist dwars door de natuur naar de top van de berg
  • Maak een boottocht langs de kust van Anthos, de laatste vinger van Chalkidiki en het domein van monniken en patriarchen. Het is een toeristisch tochtje, maar de ruige rotsen met kloosters afgewisseld door kleine stranden wil je niet missen. Minpuntje: het schiereiland is verboden voor vrouwen en ook voor de meeste mannen, overigens. Alleen om naar te kijken dus.
  • Voor een opperbeste vrije dag plof je neer op de relaxte bedden van de strandjes Livari of Galini bij de populaire badplaats Vouvourou op Sithonia.
  • Wil je toch een pietsie meer cultuur? Ga naar de oude stad Kavala. Trekpleister is het aquaduct De Kamares, maar ook het kasteel en de vuurtoren zijn een bezoek waard. Helemaal fijn: er zijn dus geweldige stranden in de buurt waar geen toerist te bekennen is.

SLAPEN

  • Ekies All Senses Resorts heeft alles in huis om helemaal tot rust te komen. Er is een heus Treehouse restaurant, strand voor de deur, fijne bar en de kamers zijn zo heerlijk minimalistisch ingericht.
  • In Kavala wil je absoluut een nacht doorbrengen in boutique hotel Imaret. Gevestigd in een Ottomaans historisch pand met: instagramwaardige binnenplaatsen, het mooiste uitzicht over de stad en superdeluxe suites. Al hangt er wel een prijskaartje aan al deze beeldigheid. gr


ETEN

  • Langs de hele kust vind je restaurants met vooral veel verse vis. Een favoriet op Sithonia is Okyalos in het plaatsje Neos Marmaras. Geweldig terras.
  • In Kavala strijk je om een uurtje of negen neer bij een van de tarvernes op Het Mohammed Ali Square. Het zit hier vol met Grieken en dat is een goed teken.

ONDERWEG

Het zou zonde zijn om in een ruk door te rijden van Thessaloniki naar Ohrid of Skopje. Onderweg is er namelijk nog zoveel te zien: meren, kloosters, kerkjes, natuurparken. Je bent er nu toch.

DOEN

  • De Meteora Kloosters, werelderfgoed, zijn de moeite waard om voor om te rijden. Trek er twee dagen voor uit om de kloosters op rotspilaren te bekijken, andere toeristen weten ook dat het er fantastisch is.
  • Dé plek om even helemaal tot rust te komen in vanaf een bootje op het Prespameer. Luisterend naar de vele vogels en het kalme water.
  • In het noordwesten van Macedonië ligt het nationale park Mavrovo waar je terecht kunt voor wandel- en bergtochten. Het park heeft een groot kunstmatig meer met daarin een verzonken kerkje.
  • Alle andere religieuze monumenten vallen in het niet bij de prachtig beschilderde moskee in Tetovo. Muiltjes uit, stap naar binnen en verbaas je over de meest mooie patronen.
  • Nog niet genoeg kerkjes en kloosters gezien? Rijd vanaf Skopje naar het Orthodoxe Klooster van Joachim van Osogovo. Een plaatje.

SLAPEN

  • Dat is het Meteora Hotel. Gelegen aan de voet van de Meteora Kloosters waardoor je een waan-zin-nig uitzicht hebt. Meteorahotels.com

Eten

  • Bij Meteoron Panorama kun je uren tafelen. Gezellig, niet te duur en helemaal Grieks. Voor echt goede souvlaki en moussaka moet je hier zijn. gr
  • De enige echte Ajvar eet je in Strumica, Op elke hoek van de straat kun je een pot kopen. Of eet de saus bij restaurant Pilikatnik met een gebakken visje en een rakija als afzakkertje.

 

gifgif
Barbara van Erp
Barbara van Erp
Barbara van Erp (54) is oprichter van Saar Magazine en bekend van De Saarpodcast. Ze is journalist, ondernemer en podcastmaker. Ze is getrouwd met Thomas en moeder van pubers Felix en Morris. Ze woont in hartje Amsterdam en is gek op pilates, ruige outdoorvakanties met haar jongens, witte wijn en eten met vriendinnen.

RECENTE ARTIKELEN